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¿Qué es la gripe? ¿Cómo puedo prevenir la gripe? ¿Tengo gripe? Preguntas frecuentes sobre el tratamiento Recursos sobre la gripe

¿Cómo puedo prevenir la gripe?

La forma más sencilla de prevenir la gripe es vacunarse cada año (en tanto sea elegible y un profesional de la salud le recomiende la vacuna). Algunas personas deberán vacunarse cada año ya sea porque tienen un alto riesgo de tener complicaciones fuertes relacionadas con la gripe o porque viven con o cuidan a personas del grupo de alto riesgo. La vacunación ayuda a reducir las probabilidades de contraer la gripe.1

¿Quiénes deberán vacunarse?

La vacunación contra la gripe ayuda a prevenir enfermedades y salvar vidas. La seguridad de la vacuna contra la gripe está debidamente comprobada y es la medida más efectiva disponible para ayudar a prevenir la gripe. Es improbable que las vacunas de años anteriores protejan a una persona contra la influenza este año. Una razón para esto es que, después de vacunarse contra la gripe, la inmunización de la persona va disminuyendo a lo largo del año. Una segunda razón es que, debido a que los virus de la gripe mutan continuamente, cada año la vacuna contra la gripe se formula para incluir las cepas de virus de la gripe que circulan en esa temporada.2

Los Centros para la Prevención y Control de Enfermedades (CDC) recomendaron la vacunación contra la influenza para los siguientes grupos:2

  • Personas de 50 años de edad o mayores,
  • Niños entre 6 meses y 5 años de edad,
  • Todas las mujeres que estén embarazadas durante la temporada de influenza
  • Personas con condiciones médicas crónicas subyacentes
  • Trabajadores del sector salud involucrados directamente en el cuidado de pacientes

¿Cuándo deberé vacunarme contra la gripe?

Aunque es mejor vacunarse en octubre o noviembre, la vacunación contra la influenza todavía ofrece beneficios cuando se aplica ya avanzada la temporada (en diciembre o más tarde).1

¿Qué es la vacuna contra la gripe?

Hay dos tipos de vacunas contra la gripe disponibles en los Estados Unidos:1

  • La “inyección contra la gripe” – una vacuna inactivada (contiene virus muertos) que se aplica con una aguja. La inyección contra la gripe está aprobada para su uso en personas mayores de 6 meses, incluyendo personas sanas y con condiciones médicas crónicas.
  • La vacuna de aerosol nasal contra la gripe - una vacuna hecha con virus de la gripe vivos pero debilitados que no provocan la gripe (algunas veces llamados LAIV, por sus siglas en inglés "vacuna contra la influenza con virus vivos atenuados”. LAIV tiene aprobación para su uso en personas sanas de 5 a 49 años de edad que no estén embarazadas.

Cerca de dos semanas después de la vacunación, se desarrollan anticuerpos que protegen contra la infección por el virus de la influenza. Las vacunas contra la gripe no protegerán contra enfermedades semejantes a la gripe ocasionadas por otros virus distintos a los de la influenza.1

¿Qué tipos de hábitos saludables pueden ayudar a prevenir la gripe?

Los hábitos saludables también son una forma importante de prevenir la gripe.3

  • Evite el contacto cercano. Evite acercarse a personas que estén enfermas. Cuando usted esté enfermo, manténgase a distancia de los demás para evitar que se contagien.
  • Quédese en casa cuando esté enfermo. Si es posible, no vaya al trabajo, la escuela ni a mandados cuando esté enfermo. Ayudará a evitar que otros se contagien.
  • Cubra su boca y nariz. Cubra su boca y nariz con un pañuelo desechable cuando tosa o estornude. Esto puede evitar que las personas a su alrededor se contagien.
  • Lave sus manos. Lavar sus manos con regularidad ayuda a protegerlo de los gérmenes. Evite tocarse los ojos, nariz o boca. Los gérmenes por lo general se propagan cuando una persona toca algo que está contaminado con gérmenes y luego toca sus ojos, nariz o boca.

¿Qué tan efectiva es la inyección contra la gripe?

La inyección contra la gripe, cuando la “coincidencia” entre la vacuna y las cepas en circulación es cercana, evita que se enfermen entre el 70 y el 90% de las personas saludables menores de 65 años. Entre las personas de la tercera edad que no viven en instalaciones donde se atiendan enfermedades crónicas (como asilos) y en las personas con condiciones médicas de larga duración (crónicas), la inyección contra la gripe tiene entre el 30 y el 70% de efectividad para prevenir la hospitalización por neumonía e influenza. Entre los residentes de asilos para ancianos, la inyección contra la gripe es más efectiva para evitar enfermedades graves, complicaciones secundarias y fallecimientos relacionados con la gripe. Entre esta población, la inyección puede ser de 50 a 60% efectiva para prevenir la hospitalización o la neumonía y 80% efectiva para evitar la muerte debida a la gripe.4

¿La vacuna es efectiva contra todos los tipos de virus de gripe y resfriado?

La vacuna contra la gripe es su mejor protección contra los virus de la gripe. Sin embargo, la vacuna no protege contra virus distintos a los de la gripe que puedan causar resfriados y otras enfermedades respiratorias. Algunas veces puede ser difícil explicar la diferencia entre un resfriado y la gripe sólo en base a los síntomas. La vacuna contra la gripe no lo protegerá contra los virus de resfriado o gripe que ya estén en su cuerpo al momento de aplicársela. La vacuna contra la gripe tarda unas dos semanas en hacer efecto, y es su mejor protección para evitar los tipos más comunes de gripe de esta temporada.5

¿Por qué necesito aplicarme la vacuna contra la gripe cada año?

Los virus de la gripe cambian año con año, lo que significa dos cosas: Primero, que se puede enfermar de gripe más de una vez durante su vida. La inmunidad (protección natural que desarrolla una persona contra una enfermedad después de padecerla) que se obtuvo al contraer la gripe ocasionada por una cepa de virus, no siempre protege contra nuevas cepas de la gripe. Segundo, una vacuna del año anterior no puede proteger contra los nuevos virus. Esta es la razón por la que la vacuna contra la gripe se renueva cada año para incluir los virus actuales. Otra razón para aplicarse la vacuna cada año es que después de la vacunación, la protección contra las cepas de la gripe en la vacuna va disminuyendo conforme pasa el año. Debido a estas razones, se necesita una nueva vacuna contra la gripe cada año.5

¿Hay efectos secundarios debidos a la vacuna contra la gripe?

La mayoría de las personas que reciben la vacuna contra la influenza no desarrollan problemas graves; sin embargo, las vacunas tienen efectos secundarios. Los efectos secundarios más comunes de la vacuna contra la influenza incluyen reacciones locales y síntomas generales leves como:4

  • Dolor, enrojecimiento o sudoración donde se aplicó la inyección
  • Fiebre (leve)
  • Dolores

Algunas personas no deberán vacunarse sin el consentimiento previo de un médico. En este grupo se incluyen:1

  • Personas que tienen alergia grave a los huevos de gallina.
  • Personas que en el pasado han tenido una reacción grave a la vacuna contra la influenza.
  • Personas que previamente han desarrollado Guillain-Barré (GBS) dentro de un lapso de 6 semanas después de vacunarse contra la influenza.
  • Niños menores de 6 meses de edad (la vacuna contra la influenza no tiene aprobación para su uso en este grupo de edad).
  • Las personas que tienen una enfermedad moderada o grave con fiebre deberán esperar a que los síntomas disminuyan antes de vacunarse.

¿Qué debo hacer si tengo una reacción grave a la vacuna contra la influenza?

Si usted tiene una reacción grave a la vacuna contra la influenza:4

  • Consiga o llame a un médico de inmediato.
  • Dígale a su médico lo que pasó, la fecha y la hora en que sucedió, y cuándo se aplicó la vacuna contra la gripe.
  • Pídale a su médico, enfermera o departamento de salud, que llene un formato del Sistema para Reportar Reacciones Adversas a las Vacunas (VAERS), o llame a VAERS al 1-800-822-7967.

MITO: Me vacuné el año pasado, por lo que no necesito vacunarme este año.

HECHO: Los virus de la influenza cambian año con año, por lo que, aún si usted fuera inmune a las cepas de influenza pasadas, es posible que no esté protegido contra las nuevas cepas que podrían surgir esta temporada.6

MITO: Usted puede contraer la gripe a través de la vacuna inyectada.

HECHO: Las vacunas de virus de influenza inyectables se hacen con virus de influenza que se han desactivado (muertos). Un virus desactivado no puede transmitirle la gripe.4

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